Rep. García joins Rep. Hank Johnson to Reintroduce The Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act

March 3, 2021
Press Release
More than 40 Members of Congress support withholding U.S. funds from Honduran police & military until gross human rights violations are investigated and prosecuted

WASHINGTON, D.C. – This week commemorates the 5-year anniversary of the assassination of Honduran environmental and indigenous rights leader, Berta Cáceres. Five years later, the fight for human rights in Honduras wages on, and the United States must drastically change its role in that fight.

Today, Rep. Jesús “Chuy” Garcia (IL-04) joined Rep. Hank Johnson (GA-04), alongside co-leads, Rep. Jan Schakowsky (IL-09); Rep. Marcy Kaptur (OH-09); Rep. Ilhan Omar (MN-05); and Rep. Joaquin Castro (TX-20), to reintroduce The Berta Caceres Human Rights in Honduras Act. The bill has 45 original cosponsors.

The Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act would suspend U.S. funding for police and military operations, and prohibit international loans providing security assistance from being dispersed unless the Honduran government investigates and prosecutes blatant human rights violations by their police and military forces.

The State Department, The New York Times, the Associated Press and numerous human rights groups have investigated and documented allegations of deep corruption and gross human rights abuses allegedly committed with impunity by the Honduran police and military, including torture, rape, illegal detention, and murder.

“When I met Berta Cáceres’ mother and sister in Honduras and later in Washington, I promised to keep fighting for justice for Berta. Violations of human rights should never be fueled by American dollars” said Congressman Jesús “Chuy” García. “The Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act will suspend security assistance to the country until these violations committed by police and government officials against their own people cease, and all the perpetrators of Berta’s murder are brought to justice. We owe it to her family and to all Hondurans forced to migrate due to the rampant violence in their country.”

“We provide millions of dollars in security assistance to Honduras every year, but these same forces have been attacking and killing environmental, labor and human rights activists like Berta Cáceres without any effective response from the Honduran authorities,” said Congressman Hank Johnson. “This rampant impunity cannot continue. It’s time for our government to send a stronger message by leveraging security assistance and multilateral loans in order to put real and lasting pressure on the Honduran government to protect its activists and pursue those responsible for these outrageous crimes. I continue to stand in solidarity with Berta’s family, COPINH, and the entire activist community that has committed their lives to sweeping justice for Hondurans.”

“On this week of the unfortunate anniversary of Berta Cáceres murder, I once again call on my House colleagues to support the Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act, which would suspend U.S. funding to Honduras for police and military operations until the Honduran government investigates credible reports of human rights abuses,” said Congresswoman Marcy Kaptur (OH-9).

“It has been five years since the devastating murder of Berta Cáceres, a Honduran environmental and human rights defender, at the hands of a US-trained former Honduran military officer. To this day, human rights defenders in Honduras continue to be murdered at an alarming rate, and their killers often go uncharged.” “It is well past time for the United States to end its support for the Honduras military and police that murder their own people, repress civil liberties, and violate human rights. This critical legislation will make sure that we immediately suspend US aid that arms and trains the Honduran military and police until human rights defenders are protected and security forces are prosecuted for their gross human rights violations,” said Congresswoman Jan Schakowsky.

“Five years ago, Honduran activist Berta Caceres was murdered by Honduran military forces trained by the United States. In 2019 and 2017, I had the honor of meeting with her daughter as she pursues justice for Berta. Yet to this day, we continue to provide security aid to a government that murders human rights activists with zero legal accountability.  Just as we should end aid to Saudi Arabia for their murder of journalist Jamal Khashoggi, the United States should not be providing security aid to a government that murders activists with impunity. I am proud to join. Congressman Johnson to ensure that Honduras is not rewarded for their crimes,” said Congresswoman Ilhan Omar.

“I am honored to join my colleagues in introducing the Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act of 2021. On the 5th anniversary of Berta’s murder, we must demand that those behind her killing are finally brought to justice. I stand in solidarity with Berta’s family, and the countless of human rights defenders unjustly persecuted for their activism in Honduras. As we reflect on Berta’s legacy, we cannot in good conscience continue providing aid to Honduran security forces as they engage in gross human rights violations. I call on all my colleagues to join this important legislation and to demand justice for Berta Cáceres,” said Congressman Joaquin Castro.

The bill requires investigations into a series of suspicious killings of human rights activists and demands the Honduran government protect the rights of trade unionists journalists, human rights defenders, Indigenous, Afro-Indigenous, small farmers and LGBTI activists; critics of the government and other civil society activists so they may operate without interference from the police or military.

Berta Cáceres would have been 50 years old tomorrow. Her legacy lives on.

Other cosponsors: Reps. Don Beyer, Earl Blumenauer, Suzanne Bonamici, David Cicilline, Emanuel Cleaver II, Danny K. Davis, Peter DeFazio, Adriano Espaillat, Anna Eshoo, Sylvia Garcia, Mary Gay Scanlon, Raúl Grijalva, Eleanor Holmes Norton, Jared Huffman, Pramila Jayapal, Ro Khanna, Ron Kind, Derek Kilmer, Andy Levin, Alan Lowenthal, Stephen Lynch, James McGovern, Gwen Moore, Seth Moulton, Grace Napolitano, Alexandria Ocasio-Cortez, Jimmy Panetta, Chellie Pingree, Mark Pocan, Ayanna Pressley, Jamie Raskin, Kathleen Rice, Bobby L. Rush, Rashida Tlaib, Paul Tonko, Nydia Velázquez, Bonnie Watson Coleman, Juan Vargas, Peter Welch.

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El Representante García se une al Representante Hank Johnson para reintroducir la Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras

Más de 40 Congresistas Apoyan la Retención de Fondos Estadounidenses a la Policía y el Ejército Hondureños Hasta que se Investiguen y Enjuicien Graves Violaciones de Derechos Humanos.

WASHINGTON, D.C. – Esta semana se conmemora el quinto aniversario del asesinato de la líder hondureña de derechos indígenas y ambientalistas, Berta Cáceres. Cinco años después, la lucha por los derechos humanos en Honduras continúa y Estados Unidos debe cambiar drásticamente su papel en esa lucha.

Hoy, el representante Jesús “Chuy” García (IL-04) se unió al representante Hank Johnson (GA-04), junto con los Representantes Jan Schakowsky (IL-09), Marcy Kaptur (OH-09), Ilhan Omar (MN-05), y Joaquín Castro (TX-20), para reintroducir la Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras. El proyecto de ley tiene 45 copatrocinadores originales.

La Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras suspendería los fondos estadounidenses para operaciones policiales y militares, y prohibiría la dispersión de préstamos internacionales que brindan asistencia de seguridad, a menos que el gobierno hondureño investigue y procese flagrantes violaciones de derechos humanos cometidas por sus fuerzas policiales y militares.

El Departamento de Estado, The New York Times, Associated Press y numerosos grupos de derechos humanos han investigado y documentado denuncias de corrupción profunda y graves abusos de derechos humanos presuntamente cometidos con impunidad por la policía y el ejército hondureños, que incluyen tortura, violación, detención ilegal y asesinato.

“Cuando me reunió con la madre y hermana de Berta Cáceres en Honduras y luego en Washington, prometí seguir luchando por justicia para Berta. Las violaciones a los derechos humanos nunca deben ser alimentadas por dólares estadounidenses”, dijo el Congresista Jesús “Chuy” García.La Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras suspenderá la asistencia de seguridad al país hasta que cesen estas violaciones cometidas por la policía y los funcionarios gubernamentales contra su propio pueblo, y todos los perpetradores del asesinato de Berta sean llevados ante la justicia. Se lo debemos a su familia ya todos los hondureños que se ven obligados a migrar debido a la violencia en su país”.

“Proporcionamos millones de dólares en asistencia de seguridad a Honduras cada año, pero estas mismas fuerzas han estado atacando y asesinando a activistas ambientales, laborales y de derechos humanos como Berta Cáceres sin una respuesta efectiva de las autoridades hondureñas”, dijo el Congresista Hank Johnson. “Esta impunidad desenfrenada no puede continuar. Es hora de que nuestro gobierno envíe un mensaje más fuerte condicionando la asistencia de seguridad y los préstamos multilaterales a fin de ejercer una presión real y duradera sobre el gobierno hondureño para que proteja a sus activistas y persiga a los responsables de estos atroces crímenes. Sigo solidarizándome con la familia de Berta, el COPINH y toda la comunidad activista que ha comprometido sus vidas para lograr una justicia radical para los hondureños ".

“En esta semana del desafortunado aniversario del asesinato de Berta Cáceres, una vez más pido a mis colegas de la Cámara que apoyen la Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras, que suspendería la financiación de Estados Unidos a Honduras para operaciones policiales y militares hasta que el gobierno hondureño realice una investigación creíble sobre los informes de abusos contra los derechos humanos”, dijo la Congresista Marcy Kaptur.

“Han pasado cinco años desde el devastador asesinato de Berta Cáceres, una defensora del medio ambiente y los derechos humanos de Honduras, a manos de un ex oficial militar hondureño entrenado en Estados Unidos. Hasta el día de hoy, los defensores de los derechos humanos en Honduras continúan siendo asesinados a un ritmo alarmante, y sus asesinos a menudo no son acusados. Ya es hora de que Estados Unidos ponga fin a su apoyo al ejército y la policía de Honduras que asesinan a su propio pueblo, reprimen las libertades civiles y violan los derechos humanos. Esta crítica legislación garantizará que suspendamos de inmediato la ayuda de Estados Unidos que arma y entrena al ejército y la policía hondureños hasta que los defensores de los derechos humanos estén protegidos y las fuerzas de seguridad sean procesadas por sus graves violaciones de derechos humanos”, dijo la Congresista Jan Schakowsky.

“Hace cinco años, la activista hondureña Berta Cáceres fue asesinada por fuerzas militares hondureñas entrenadas por Estados Unidos. En 2019 y 2017, tuve el honor de reunirme con su hija que busca justicia para Berta. Sin embargo, hasta el día de hoy, continuamos brindando ayuda de seguridad a un gobierno que asesina a activistas de derechos humanos sin ninguna responsabilidad legal. Así como deberíamos poner fin a la ayuda a Arabia Saudita por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, Estados Unidos no debería proporcionar ayuda de seguridad a un gobierno que asesina a activistas con impunidad. Estoy orgulloso de unirme al congresista Johnson para asegurar que Honduras no sea recompensada por sus crímenes”, dijo la Congresista Ilhan Omar.

“Es un honor unirme a mis colegas para presentar la Ley Berta Cáceres de Derechos Humanos en Honduras de 2021. En el quinto aniversario del asesinato de Berta, debemos exigir que quienes estén detrás de su asesinato sean finalmente llevados ante la justicia. Me solidarizo con la familia de Berta y con los innumerables defensores de los derechos humanos perseguidos injustamente por su activismo en Honduras. Mientras reflexionamos sobre el legado de Berta, no podemos conscientemente continuar brindando ayuda a las fuerzas de seguridad hondureñas que cometen graves violaciones de derechos humanos. Hago un llamado a todos mis compañeros para que se sumen a esta importante legislación y exijan justicia para Berta Cáceres”, dijo el congresista Joaquín Castro.

El proyecto de ley requiere que se investiguen una serie de asesinatos sospechosos de activistas de derechos humanos y exige que el gobierno hondureño proteja los derechos de los sindicalistas, periodistas, defensores de derechos humanos, activistas indígenas, afro-indígenas, pequeños agricultores y personas LGBTI, críticos del gobierno y otros activistas de la sociedad civil para que puedan operar sin interferencia de la policía o el ejército.

Berta Cáceres habría cumplido mañana 50 años. Su legado sigue vivo.

Otros copatrocinadores: Representantes Don Beyer, Earl Blumenauer, Suzanne Bonamici, David Cicilline, Emanuel Cleaver II, Danny K. Davis, Peter DeFazio, Adriano Espaillat, Anna Eshoo, Sylvia Garcia, Mary Gay Scanlon, Raúl Grijalva, Eleanor Holmes Norton, Jared Huffman, Pramila Jayapal, Ro Khanna, Ron Kind, Derek Kilmer, Andy Levin, Alan Lowenthal, Stephen Lynch, James McGovern, Gwen Moore, Seth Moulton, Grace Napolitano, Alexandria Ocasio-Cortez, Jimmy Panetta, Chellie Pingree, Mark Pocan, Ayanna Pressley, Jamie Raskin, Kathleen Rice, Bobby L. Rush, Rashida Tlaib, Paul Tonko, Nydia Velázquez, Bonnie Watson Coleman, Juan Vargas, Peter Welch.

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