Congressman García’s Statement on the U.S. Citizenship Act of 2021

February 18, 2021
Press Release

CHICAGO, IL - Congressman Jesús “Chuy” García (IL-04) issued the following statement regarding the bicameral U.S. Citizenship Act of 2021, introduced today:

“The U.S. Citizenship Act is a bold first step towards a more humane and fair immigration system, but we know our work must continue. I applaud President Joe Biden for keeping his promise to introduce a comprehensive, progressive immigration bill in the first 100 days of his administration, and the advocates that helped achieve this. The bill presented today provides a long overdue path to citizenship for the 11 million immigrants who strengthen our economy and play vital roles in our communities, yet live in the shadows as a result of a cruel, inhumane immigration system.

“The issue of immigration reform is personal to me, as an immigrant, the son of a migrant farmworker, and a representative of a district that is over one-third foreign born. Families continue to be torn apart at our border and communities across the country like those in Chicago. Our system has been broken for decades but the U.S. Citizenship Act is a positive first step to repair and rewrite our immigration laws.

“I am pleased that this legislation rejects the previous immigration reform framework that traded protections for immigrants in exchange for ineffective, immoral security measures like a border wall. For the first time, an immigration bill includes a pathway to citizenship for DACA-eligible youth, Temporary Protective Status (TPS) recipients, Deferred Enforced Departure (DED) holders, and essential workers. It repeals arbitrary restrictions, including the 3 and 10-year bars, that make securing lawful status impossible, and separates families for decades. Finally, the U.S. Citizenship Act drastically improves the capacity of our immigration courts to eliminate asylum and immigration case backlogs, reduces the processing time for asylum applications, and strengthens legal protections for asylum seekers.

“However, I am disappointed the bill does not address the harms of detention and the prison-to-deportation pipeline. Instead of disentangling our immigration laws from our racist criminal justice system, it maintains punitive restrictions that exclude many, including people with low-level convictions, from citizenship.

“The U.S. Citizenship Act is an unprecedented step in the right direction, but we must do more. It’s time we stop criminalizing desperation in America. We must end the inhumane practice of mandatory detention, restore due process and dignity in our immigration courts, and rewrite our immigration laws to be rooted in justice and compassion.”

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Declaración del Congresista García sobre la Ley de Ciudadanía de EE.UU. de 2021

CHICAGO, IL - El Congresista Jesús “Chuy” García (IL-04) emitió la siguiente declaración sobre la Ley de Ciudadanía de EE.UU. de 2021, presentada hoy de manera bicameral:

“La Ley de Ciudadanía de EE.UU. de 2021 es un primer paso firme hacia un sistema de inmigración más humano y justo, pero sabemos que nuestro trabajo debe continuar. Aplaudo al Presidente Joe Biden por cumplir su promesa de presentar un proyecto de ley de inmigración integral y progresista en los primeros 100 días de su administración, y a los activistas que ayudaron a lograrlo. El proyecto de ley presentado hoy ofrece un camino muy esperado hacia la ciudadanía para los 11 millones de inmigrantes que fortalecen nuestra economía y desempeñan papeles vitales en nuestras comunidades, pero viven en las sombras como resultado de un sistema de inmigración cruel e inhumano.

“El tema de la reforma migratoria es personal para mí, como inmigrante, hijo de un trabajador agrícola migrante y representante de un distrito que tiene más de un tercio de personas nacidas en el extranjero. Las familias continúan siendo destrozadas en nuestra frontera y en comunidades en todo el país, como las de Chicago. Nuestro sistema ha estado roto durante décadas, pero la Ley de Ciudadanía de EE.UU. de 2021 es un primer paso positivo para reparar y reescribir nuestras leyes de inmigración.

“Me complace que esta legislación rechace el marco de reforma migratoria anterior que daba protecciones para inmigrantes a cambio de medidas de seguridad ineficaces e inmorales como un muro fronterizo. Por primera vez, un proyecto de ley de inmigración incluye un camino hacia la ciudadanía para jóvenes elegibles para DACA, para beneficiarios de Estatus de Protección Temporal (TPS), para titulares de Salida Forzada Diferida (DED) y trabajadores esenciales. Revoca las restricciones arbitrarias, incluidas las prohibiciones de 3 y 10 años, que imposibilitan la obtención de un estatus legal, y separa a las familias durante décadas. Finalmente, la Ley de Ciudadanía de EE.UU. de 2021 mejora drásticamente la capacidad de nuestros tribunales de inmigración para eliminar los casos de asilo e inmigración atrasados, reduce el tiempo de procesamiento de las solicitudes de asilo y fortalece las protecciones legales para los solicitantes de asilo.

“Sin embargo, me decepciona que el proyecto de ley no aborde los daños de la detención y el sistema que lleva a la gente de la prisión a la deportación. En lugar de desligar nuestras leyes de inmigración de nuestro sistema de justicia penal racista, mantiene restricciones punitivas que excluyen de la ciudadanía a muchos, incluidas las personas con condenas por delitos menores.

“La Ley de Ciudadanía de los Estados Unidos es un paso sin precedentes en la dirección correcta, pero debemos hacer más. Es hora de que dejemos de criminalizar la desesperación en los Estados Unidos. Debemos poner fin a la práctica inhumana de la detención obligatoria, restaurar el debido proceso y la dignidad en nuestros tribunales de inmigración, y reescribir nuestras leyes de inmigración para que se basen en la justicia y la compasión”.

 

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